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Maryse Condé


Maryse-Conde, en novembre-2012
Mamadou Conde, circa 1981
Mamadou Condé, 1981
maryse-conde-phil-cox
Maryse Condé et Phil Cox, 2003

Biographie
La vie sans fards
What is Africa to Me? Fragments of a true-to-life autobiography,
trad. Richard Philcox

Maryse Condé est née le 11 février 1937 à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe) où sa scolarité secondaire s'est déroulée avant qu'elle ne vienne à Paris étudier les Lettres Classiques à la Sorbonne. En 1960, elle se marie au comédien Mamadou Condé et part pour la Guinée où elle affronte les problèmes inhérents aux États nouvellement indépendants. Après son divorce, elle continue de séjourner en Afrique (au Ghana et au Sénégal notamment) avec ses quatre enfants. De retour en France en 1973, elle se remarie à Richard Philcox, enseigne dans diverses universités et entame sa carrière de romancière. Après la publication de Ségou, son quatrième roman, elle rentre en Guadeloupe. Par la suite, elle quitte son île natale pour s'établir aux USA où elle enseignera à plusieurs facultés, dont Columbia University, jusqu'en 2002. Elle vit aujourd'hui à Paris. Ses oeuvres principales sont Heremakhonon (1976), Ségou (2 volumes, 1984-85), Desirada (1997), Célanire cou-coupé (2000).


Maryse Condé is one of the best-known and most beloved French Caribbean literary voices. The author of more than twenty novels, she was shortlisted for the Man Booker International Prize in 2015 and has long been recognized as a giant of black feminist literature. While Condé has previously published an autobiography of her childhood, What Is Africa to Me? tells for the first time the story of her early adult years in Africa—years formative not only for her, but also for African colonies appealing for their own independence.
What Is Africa to Me? traces the late 1950s to 1968, chronicling Condé's life in Sékou Touré's Guinea to her time in Kwame N'Krumah's Ghana, where she rubbed shoulders with Malcolm X, Che Guevara, Julius Nyerere, and Maya Angelou. Accusations of subversive activity resulted in Condé's deportation from Ghana. Settling down in Sénégal, Condé ended her African years with close friends in Dakar, including filmmakers, activists, and Haitian exiles, before putting down more permanent roots in Paris.
Condé's story is more than one of political upheaval, however; it is also the story of a mother raising four children as she battles steep obstacles, of a Guadeloupean seeking her identity in Africa, and of a young woman searching for her freedom and vocation as a writer. What Is Africa to Me? is a searing portrait of a literary genius—it should not be missed.

Bibliographie

Distinctions


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