Ebola-striken in Guinea, Dr. is cured in NYC

New York City Mayor Bill de Blasio, Dr. Craig Spencer (cured from Ebola) and the mayor's wife, Chirlane McCray, leave Bellevue Hospital Center.
From left to right, New York City Mayor Bill de Blasio, Dr. Craig Spencer (cured from Ebola), the mayor’s wife, Chirlane McCray, and Dr. Ram Raju, president of Health and Hospitals Corporation, leave Bellevue Hospital Center.

Dr. Craig Spencer was greeted by wild cheers and applause  as he spoke publicly for the first time after being cured of Ebola. Wearing a blue sweater and smiling during the press conference at New York’s Bellevue Hospital, the American physician seemed the picture of health, less than a month since he was diagnosed with the deadly viral hemorrhagic fever.

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With Spencer free of the virus, all U.S. patients who had Ebola have recovered.

He said he was “very proud” to have treated patients in Guinea with Doctors Without Borders, and urged that the focus return squarely to the West African nations where the disease has infected and killed thousands.

— I cried as I held children, who had Ebola who were not strong enough to battle the virus, Spencer said.

He witnessed families torn apart and entire communities destroyed and felt “immense joy” when family members who survived returned his kindness by inviting him into their homes.
Spencer said that while he was in the hospital battling the virus, his friends called him from Guinea and asked how they could help him.
— They are the true heroes that we are not talking about, he said.
And he added:
— My early detection, reporting and recovery from Ebola speaks to the effectiveness of the protocols in place for health staff returning from West Africa at the time of my infection. I am a living example of how those protocols work, and of how early detection is critical to both surviving Ebola and ensuring that it is not transmitted to others, Spencer said during the press conference.
Please join me in turning our attention back to West Africa, and ensuring that medical volunteers and other aid workers do not face stigma and threats upon their return home. Volunteers need to be supported to help fight this outbreak at its source.

There have been 13,268 reported Ebola cases in eight affected countries since the outbreak began, with 4,960 reported deaths, according to the World Health Organization. The vast majority of these cases have been in three West African countries — Guinea, Liberia and Sierra Leone.

New York City Mayor Bill de Blasio hugs Dr. Craig Spencer
New York City Mayor Bill de Blasio hugs Dr. Craig Spencer

About 50% of patients in Africa who have contracted Ebola have died. Eight of the nine Ebola patients who have been treated in the United States have survived. That’s primarily because, U.S. officials say, there are far greater resources and coordination in the United States than in West Africa, both in government response to containing the virus and in medical tools needed to treat it.

Dr. Spencer hugged by the mayor

New York City Mayor Bill de Blasio welcomed Spencer back to his “normal life.”

Spencer stood beside the mayor. De Blasio urged him to give the mayor’s wife a hug. Then, de Blasio and Spencer embraced.

It’s a “good feeling to hug a hero,” de Blasio said.

Spencer had been in isolation at Bellevue since his diagnosis last month. At the time, the 33-year-old had just returned home from Guinea. He came down with symptoms shortly after arriving in New York on October 17. He was diagnosed on October 23 — the same day that Doctors Without Borders reported that he had a fever. Ebola patients must be symptomatic to be contagious.

Reports that he went jogging and bowling, ate out and took the subway fanned fears that the virus could spread in the city. But authorities said that the risk of that happening was low.

New York authorities said there were strict protocols in place to handle an Ebola patient and to track those with whom he or she came into contact.

Dr. Laura Evans was part of Spencer’s treatment team at Bellevue.
She said that when she was first called to help, she assumed that she was responding to one of the many Ebola drills that the medical staff had been practicing. She was shocked when she found out it was real — that New York had its first Ebola patient.
She said it was an honor to get to know Spencer. He has courage and dedication, and she was inspired by him, she said.

Shortly after the press conference, Spencer went back to his apartment in New York.

Ebola in Guinea

The virus made its first appearance in Guinea last December, according to the World Health Organization. Ebola first infected a toddler named Emile Ouamouno. The 2-year-old is considered “patient zero” for the outbreak, researchers at The New England Journal of Medicine say. It’s not clear how the boy, who lived in a rainforest village in southern Guinea, became infected.

Dr. Spencer greets Bellevue Hospital Center nurses
Dr. Spencer greets Bellevue Hospital Center nurses

Investigators at the WHO said this month that there’s reason to hope for Guinea because respected community leaders have gotten leaders in 26 villages to help them get the word out about how the virus is spread and how to prevent becoming infected. The help of those villages has resulted in a surge of reported cases that were previously concealed, the WHO said.

For some time, many in Guinea, Liberia and Sierra Leone believed Ebola was a lie the government made up, among other falsehoods.

CNN

Armées africaines, entre prédation et rédemption

Pretoria, mars 2013. Cérémonie à la mémoire des soldats sud-africains tués à Bangui le 24 mars. (AFP/Stéphane de Sakutin)
Pretoria, mars 2013. Cérémonie à la mémoire des soldats sud-africains tués à Bangui, RCA, le 24 mars. (AFP/Stéphane de Sakutin)

Le monde de la défense et de la sécurité s’occupe de plus en plus de nous. Pourquoi ne pas s’occuper de lui ?
Dans la foulée de l’insurrection populaire de quelques jours qui a acculé le président Blaise Compaoré à la démission, l’armée a repris le pouvoir au Burkina Faso, l’ancienne Haute-Volta : c’est la septième fois dans l’histoire de ce pays enclavé en bordure du Sahel où — comme ailleurs en Afrique — les militaires balancent entre leurs rôles de prédateur et de rédempteurs…

Terminons-en d’abord avec le « beau Blaise » qui, au fil des temps, et contrairement à son ancien compagnon Thomas Sankara, était devenu un relais du système « françafricain » à l’ancienne, même si le Burkina — « pauvre mais digne », Mecque des ONG — posait moins de problèmes que d’autres pays ; et que Compaoré lui-même, devenu un passionné de diplomatie, rendait des services, se comportant ces dernières années en médiateur souvent utile dans les conflits sur le continent noir : nord du Mali, Togo, Mauritanie, Côte d’Ivoire, Guinée, Darfour…

L’icône Sankara

Mais cela n’a pu faire oublier ses interventions plus anciennes et plutôt déstabilisantes au Liberia, en Sierra-Leone, en Angola, avec un fort parfum de trafic d’armes, dans les années 1990. Ni bien sûr son rôle central dans le putsch qui aboutit à l’assassinat de son compagnon, le capitaine Thomas Sankara — resté vingt-sept ans plus tard une icône romantique au pouvoir aussi fort en Afrique que l’est celle de Che Guevara en Amérique latine. Ni par la suite, son entêtement — après vingt-sept années de pouvoir – à imposer une modification de la Constitution pour s’offrir quinze années de plus à la tête du Burkina : l’ambition, le tripatouillage de trop…

Lire « Thomas Sankara ou la dignité de l’Afrique », Le Monde diplomatique, octobre 2007.

Le réveil de la rue à Ouagadougou et dans les grandes villes burkinabés a d’ailleurs fait penser au « printemps tunisien » : Ben Ali et Compaoré étaient arrivés au pouvoir pratiquement ensemble. Et en seront sortis un peu dans les mêmes conditions, contraints à la fuite pour ne pas avoir compris assez tôt de quoi il retournait, et avoir concédé trop peu et trop tard.

Certains voient déjà, dans ces trois journées d’insurrection populaire au Burkina, les prémices d’un « printemps africain » qui pourrait concerner au premier chef — outre le Burkina — les pays de l’ouest et du centre, où les alternances paraissent impossibles, les constitutions toujours manipulées, les successions non préparées, les dynasties trop verrouillées : Cameroun, Gabon, Togo, Congo-Brazza, Congo-Rdc, Rwanda, Tchad, Djibouti.

Les « corps habillés »

En Afrique, comme naguère en Amérique latine, le rôle des armées reste central. Non qu’elles soient particulièrement efficaces ou pléthoriques — à l’exception de l’armée sud-africaine, la plus moderne ; des armées éthiopienne et érythréenne, les plus nombreuses ; ou de l’armée nigériane, la plus active dans l’espace ouest-africain.

[Erratum. — Depuis 2013, le départ de son contingent en République Centrafricaine a révélé la politisation et la corruption du rôle de l’armée dans la politique étrangère de l’Afrique du Sud.
Le scandale concernait notamment l’accord des présidents Jacob Zuma et François Bozizé troquant la présence militaire sud-africaine contre l’accès d’entreprises sud-africaines aux gisements pétroliers, diamantifères et aurifères de la RCA.
L’armée nigériane joua un rôle clé dans la défaite des seigneurs de guerre libériens et sierra-léonais (Charles Taylor, RUF). Mais depuis lors, la détérioration de la Fédération nigériane (kidnapping et tueries du MENDA dans le Delta, horreurs de Boko Haram au nord-est, ont mis à nu ses défaillances profondes (violence gratuite et corruption).
Les armées d’Ethiopie et d’Erythrée se regardent en chiens de faïence ou se combattent. Cette situation fratricide mise à part, les activités martiales de ces deux pays dépendent largement des plans anti-terroristes du Pentagone et de l’armée américaine.  — Tierno S. Bah]

L’armée burkinaɓe, comme celle de la plupart des Etats sahéliens, ne compte en revanche que sept mille hommes, dotés d’un matériel limité, si l’on excepte le régiment de sécurité présidentielle (que commandait en second le nouvel « homme fort » du Burkina, le lieutenant-colonel Isaac Yacouba Zida).

Mais ces « corps habillés » 1, le plus souvent issus, dans la partie ouest ou centrale du continent africain, de la matrice des anciennes forces coloniales, restent — surtout en cas de troubles politiques majeurs — un recours habituel : dans des pays où l’Etat est souvent faible, ils font figure de point fort, de communauté disciplinée et soudée, qui n’hésite d’ailleurs pas à défendre les armes à la main son statut, ses salaires ou avantages.

Nababs militaires

Dans une dialectique « gagnant-gagnant », associant le sommet de l’Etat à la haute-hiérarchie militaire, on a même vu naître dans certains pays — pour prix de la sécurité que les « corps habillés » procurent au pouvoir politique — une classe d’officiers enrichis, moitié militaires moitié businessmen, dont le sort était lié pour le meilleur ou pour le pire à celui des plus hauts gouvernants.

Dans quelques cas, on a affaire à des « militaires-rédempteurs », soucieux de l’intérêt national, de l’intégrité du territoire, de la nécessité de protéger la population : leur sens de l’organisation et de la discipline, leur technicité, leur frugalité, leur bon contact avec le monde villageois, ont pu contribuer à pacifier et réorganiser un pays, au service de la construction de l’Etat-nation. On pense, par exemple, aux débuts du général Kountché (Niger, 1976), ou du capitaine Sankara (Burkina, 1983).

Dans des cas récents (Tunisie, Egypte, Madagascar), les militaires se sont interposés entre les forces de police (compromises avec les anciens régimes autoritaires) et la société civile, obtenant — comme en Egypte — d’y jouer à nouveau un rôle politique majeur.

Dans des cas trop rares — comme l’Afrique du Sud ou le Mozambique — la refonte des forces de sécurité a été « entreprise en tant que composante essentielle d’un projet global de reconstruction de l’Etat et de transformation de la société », comme l’expliquait Anatole Ayissi, de l’Institut des Nations unies pour la recherche sur le désarmement (Unidir), dans Le Monde diplomatique en janvier 2003 (Anatole Ayissi, « Ordre militaire et désordre politique en Afrique, Le Monde diplomatique, janvier 2003.)

Messies en treillis

Mais, le plus souvent, les Etats africains sont malades de leurs armées. Il n’a pas manqué, au cours de ces soixante années d’indépendance, de « messies en treillis » :

  • Colonel Gamal Abdel Nasser (Egypte, 1956)
  • Colonel Joseph Désiré Mobutu (Zaïre, 1965)
  • Colonel Mouammar Kadhafi (Lybie, 1969)
  • Capitaine Didier Ratsiraka (Madagascar, 1975)
  • Zine el-Abidine Ben Ali (Tunisie, 1987)
  • Général Sani Abacha (Nigeria, 1991)
  • Caporal Fodeh Sankoh (Sierra Leone, 1991)
  • Colonel Lansana Conté (Guinée, 1984)
  • Général Idi Amine Dada (Ouganda, 1971)
  • Colonel Jean Bedel Bokassa (RCA, 1972)
  • Colonel Mengistu Hailé Mariam (Ethiopie, 1987)
  • Sergent-chef Samuel Doe (Liberia, 1980)
  • Sergent-chef Gnassimbe Eyadema (Togo, 1963)
    ……………………

Plus de soixante dix coups d’Etat ont été menés entre 1960 et 2010, dans vingt-trois pays subsahariens (sur quarante-huit), a compté Georges Courade 2. Parmi les champions du genre : le Nigeria (9 pronunciamentos), le Ghana, les Comores, la Guinée-Bissau, et  le Burkina…

Ces armées sont souvent divisées (ainsi que l’a illustré à nouveau, à Ouagadougou, la difficile désignation d’un officier supérieur pour incarner la transition), et « à deux vitesses », avec des unités d’élite type « garde présidentielle », richement dotées, recrutées souvent sur critères politico-ethniques ; et une armée du tout venant, non spécialisée, mal équipée et mal commandée :

« S’il est vrai que la complicité entre le politique et le soldat a fait de certains individus et de certaines unités des privilégiés du “système”, l’état général des forces armées en Afrique est le plus souvent déplorable, précisait Anatole Ayissi 3.

Et, à côté des nantis, il existe une autre armée tout au fond de l’échelle sociale de la “hiérarchie” militaire. Elle est faite de tous ces marginalisés en uniforme, miséreux, clochardisés au cœur d’une galaxie où les privilégiés affichent scandaleusement leur puissance et leur richesse (…)

Face à la précarité matérielle, à la discrimination et à l’exclusion, nombre de ces soldats laissés pour compte basculent facilement de l’indigne statut d’honnêtes miséreux en uniforme à celui, moins honorable mais beaucoup plus profitable, de “soldat de fortune”. L’une des terribles “innovations” de l’atroce guerre civile de Sierra Leone fut le “sobel” – “soldier and rebel” –, une sorte de militaire hybride ayant la faculté d’être “soldat” le jour et “rebelle-gangster” la nuit.

Si la mis��re d’un citoyen civil peut demeurer un simple problème social, la misère d’un soldat en armes peut dégénérer en un défi politique propre à mettre en danger non seulement la survie du régime, mais également la paix et la stabilité de la société tout entière. Là réside l’extrême danger de la clochardisation des forces armées ».

Ennemi intérieur

En brousse, dans les quartiers, les soldats sont donc souvent craints : il leur est reproché d’être surtout tournés vers « l’ennemi intérieur », et de profiter de la population (pillage, rapine, taxes sur les contrôles routiers), etc.

Dans certains cas, des soldats massacrent, brûlent, violent, sans autre but que l’intérêt au jour le jour, l’obéissance à un chef ou à un clan.

[Note. — Ce fut le cas, par exemple, du massacre et des viols perpétrés, à compter du 28 septembre 2009 et pendant trois jours, par l’armée, les forces de sécurité et des miliciens au stade sportif et ailleurs à Conakry, en Guinée. — Tierno S. Bah]

« Les forces armées ont aussi à assimiler qu’elles ont à défendre un territoire et une nation, avant de conforter des régimes autocratiques ou d’y asseoir un des leurs ! », plaide la CADE 4, pour qui il importe de « professionnaliser » au plus vite les cinq cent mille à un million d’hommes et de femmes des « corps habillés » qui constituent les effectifs des forces de sécurité au sud du Sahara.

Dans l’immédiat, outre — pour les populations — les interrogations nées de la récupération militaire de ce « printemps burkinaɓe », cet effacement du régime Compaoré complique un peu plus le grand jeu sécuritaire au Sahel, dans lequel s’illustrent notamment les Français.

Une unité des forces spéciales françaises, avec les yeux tournés surtout vers le Mali et le Niger, stationnait au sud du Burkina : y restera-t-elle ? Sur le plan politique et diplomatique, Compaoré jouait les entremetteurs, passait les plats : qui le fera désormais ?

(Lire Le Burkina Faso, pilier de la “Françafrique” », Le Monde diplomatique, janvier 2010.)

Comme l’expliquait Michel Galy sur BFM-TV (le 31 octobre 2014), il faudra surtout que Paris, confronté soudain à la perte de ce partenaire typiquement « françafricain » et à ce « vide sécuritaire » au Burkina, « revoie son logiciel politique » à l’égard de ce pays, et sans doute bientôt à l’égard de tous ceux où se posent de semblables et difficiles problèmes de succession.

Notes
1. Les « corps habillés » (en uniforme) incluent en général l’armée, la gendarmerie, la police.
2. Les Afriques au défi du XXIe siècle, Belin, 2014.
3. op. cit.
4. Exposition itinérante de la Coordination pour l’Afrique de demain (CADE), sous le titre « Les Afriques qui se font », CADE, 2012.

Philippe Leymarie
collaborateur du Monde diplomatique et de Radio-France internationale sur les questions africaines et de défense.
Auteur, avec Thierry Perret, des 100 Clés de l’Afrique.